歯の豆知識

2014年4月号

よく見てみよう 自分の歯

●むし歯のセルフチェック

むし歯のセルフチェックイメージ

虫歯になった歯は、色が変わったり穴があいたりすることが多く、注意深く見ると目で確認できるものです。まず、定期的に歯をよく見てみることが大切です。むし歯は初期程度の軽いものなら完全なプラーク(歯垢)の除去によって、進行を止めたり、エナメル質を回復させることも夢ではありません。早期の発見に気づくことが重要なのです。

●まず歯の表面の付着物を観察してみましょう

むし歯は細菌が作る酸によってできることがわかっています。その細菌は歯の周囲に残った食べかすのなかで繁殖しプラークとなって表面に付着します。プラークは歯と同じような色をしていますからなかなかわかりにくいのです。爪楊枝などで歯と歯の境目に沿ってなぞってみると、ネバネバしたものが集まります。
これがプラークです。これが歯の清掃時に除去されずに残っていると、むし歯になる可能性があります。

●歯の色の変化に注意しましょう

むし歯の始まりは、エナメル質の表面が乳白色に変わり、エナメル質独特の光沢もなくなることでわかります。

●こんな症状がでたらむし歯かも!?

Q:繊維の多い食べ物を食べると歯の間に挟まってなかなかとれません。
A:歯の隣接面がむし歯になっているおそれがあります。これを確かめるためにはデンタルフロスを入れて、隣接面を上下に擦ってみます。もしもフロスが引っ掛かって切れたり、けばだったりすればむし歯でしょう。また、隣り合っている歯の間が開いて接触部分がルーズなために食べ物がはさまるようだと、歯が動いているおそれがあります。この場合は別の病気(歯周病など)が疑われます

Q:冷たいものや熱いものが「しみる」のですが?
A:むし歯のおそれがあります。口の中には冷たいものや、熱いものなどさまざまな温度の食べ物が入ってきます。通常、口の中との温度差があまり大きいと、健康な状態でも一過性のしみや痛みを感じます。しかしこれらのしみや痛みが数十秒持続するようだと、確実に象牙質まで進行したむし歯でしょう。

●むし歯の進行度

  • 痛みはないが、歯に穴や黒ずみができた

    →C0~C1 軽度のむし歯
    歯のエナメル質がむし歯に侵されています

  • 冷たいものなどがしみる

    →C2 中度のむし歯
    象牙質までむし歯が進行しています

  • 歯がズキズキと痛い

    →C3 重度のむし歯
    歯の神経近くまでむし歯が進行しています

  • 歯がグラグラして抜けそう

    →C4 最重度のむし歯
    歯全体がむし歯に侵され根の先や周囲にも影響が出ています